Magyar Természetjáró Szövetség weboldalai MTSZ MTSZ térképportál Turista Magazin TuristaShop TEKA-kártya Kéktúra Galyatető Turistacentrum Gerecse50 A kéktúrázás napja
Choose a language
Plan a route here
Gorge

Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)

· 4 reviews · Gorge · Visegrádi-hegység · 344 m · Open
Responsible for this content
Magyar Természetjáró Szövetség Verified partner  Explorers Choice 
  • The Meteor Ladder in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    / The Meteor Ladder in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Narrow passage in the upper section of the gorge
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Rock layers in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Nagy-szikla (Great Rock) with the Weislich Cave
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / The upper section of the gorge
    Photo: Péter Farkas
  • / The mouth of the gorge
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Looking back from the top of the ladder
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Hikers in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Stairs bypassing the hard but beautiful section
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Streambed on the gorge floor
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Sunlight in the Moonlight Gorge
    Photo: Péter Farkas
  • / Tuff layers with niches
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / The gorge is wide at the beginning
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / A narrow passage of the gorge
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / The bypass trail etched in the tuff
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / The lower section of Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Áron Dömsödi, Magyar Természetjáró Szövetség
  • / Domini-forrás (Domini Spring) in the gorge
    Photo: Péter Farkas
  • / Hikers in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / The Meteor Ladder in Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
  • / Holdvilág-árok (Moonlight Gorge)
    Photo: Péter Farkas
Looking for an extraordinary hiking destination near Budapest? Holdvilág-árok is a perfect pick. The untamed world of rocks presents the structure of a one-time volcano layer by layer along an adventurous path in a streambed. 

As closed gorges in the mountains were hard to access for long, their mystical atmosphere often inspired folk believes and legends. This holds for Holdvilág-árok too, which gained popularity not only by its natural values but the cult around it as well. 

Exiting Kiskovácsi, Red + (P+) trail leads into the gorge. Although it bypasses the hardest accessible part, the unmarked path will take you through the narrow trench. 

The gorge is dry for most of the year, except after snowmelt and heavy rains. That said, as the southern edge of the mountains is largely covered by dacitic tuff, even short-lived streams with low runoff can etch deep in the soft rock. 

The gorge path 

The path winds along the gorge crossing the creek at fords and bridges, slaloming between boulders and fallen trees (Accessibility is granted by the forest management by removing larger obstacles). The trail leads out of the gorge on stairs on the left to bypass the ladder on the headwall. However, even if you take the easier way, take your time to proceed a few meters and check the amphitheatre of towering rocks. 

It clearly demonstrates local geological history presenting various stages of volcanism. While at the beginning of the gorge you can see outcrops of sedimentary bedrock broken by emerging magma, this end shows the results of pure volcanic activity and erosion. The side of the rock is segmented by horizontal line indicating layers of deposits from single eruptions. The light-coloured and soft tuff layers are made up by cemented dust, ash and scree fallen after volcanic explosions. The dark upper layer of higher density is a result of a phenomenon with ruthless powers released during an eruption. When a mixture of hot gases and scree swept along the slopes of the volcano (aka pyroclastic surge), a hard layer of rock (breccia) was formed at the foot. 

Of course, the stratigraphic structure of Holdvilág-árok is more complex than described above, but basically, it is the altering hardness of the layers that fundamentally determined the formation of the gorge. The seasonal waterfall of the headwall, for example, is just the spot where the stream broke through the massive upper layer and could etch into the softer tuff layer like knife through butter. Consequently, climbing the ladder takes you to a quite different environment as the harder rock layer there is more resistant to waterflow. 

The ladder (called Meteor Ladder) was built in 1965, but it is not the only sign of human activity in the cauldron. The hollow at the bottom called Y Cave is supposedly manmade too, but its one-time role is uncertain. 

Just above the ladder a bridge leads to Nagy-szikla (Great Rock) or you can bypass along the Red + (P+) trail. The gorge shows a different side from here as it winds around in a dark and narrow passage. After a few turns the volcanic alley arrives into a light and soft rock layer again with towering rocks on the sides. Soon the gorge inclines and turns into tame gully. Here you can take the Red + (P+) trail again joining from the left to get to a picnic sport. 

Lost cultures and mystical caves 

For those interested in legendary sites of Holdvilág-árok or wishing to return to the starting point it is advisable to return along the Red + (P+) trail. The tuff wall of Nagy-szikla is just a short walk away. Besides archaeological finds, rock-hewn niches and an artificial cave named after an outlaw (Weislich), an ancient legend also contribute to make it the cradle of historical theories and folk beliefs. Briefly, the legend has it that the site of Ancient Buda was around here as well as Princess Árpád was buried at the spring of a stream flowing in a stone streambed. Accordingly, pagan ritual sites and the grave of the Princess were supposed to be found. However, these theories have never been proven. 

Dangers 

The pathway in the gorge slaloms between various obstacles, which normally does not pose serious risks. However, snowmelt or rains make the trail slippery and dangerous, as well as the stream may be challenging or impossible to cross. If the ladder is icy or wet, do not attempt to climb. 

You DO NOT HAVE TO climb the ladder! You may as well bypass the tough part along the Red + (P+) trail. 

Climbing the walls is dangerous to life, therefore forbidden. It is also forbidden to leave the trail exiting the gorge as the edge of the rock is hidden by underbrush. 

Open from

open today
Sunday00:00–24:00
Monday00:00–24:00
Tuesday00:00–24:00
Wednesday00:00–24:00
Thursday00:00–24:00
Friday00:00–24:00
Saturday00:00–24:00
  • Open all year round
  • Snowmelt and rains will make the trail slippery and dangerous. The stream may swell and crossing may be challenging or impossible. If the waterfall is running the ladder will be slippery. Consider rescheduling your visit.
  • In icy conditions rocks, treadstones and the ladder get slippery. Consider rescheduling your visit.

Price:

Free of charge
Profile picture of Áron Dömsödi
Author
Áron Dömsödi
Update: January 26, 2021

Public transport

  • Get off/on the coach (Pomáz - Pilisszentkereszt line) at "Kiskovácsipuszta".

Getting there

  • Red + (P+) trail starts at the bus stop.
  • Red + (P+) trail leads all through the gorge (bypassing the ladder and the toughest parts). Take the same trail to return.
  • You may follow a loop trail if you turn right onto Green + (Z+) at the end of the gorge, then head right to follow the Red ◼ (P◼) markers from Gyopár-forrás. From Csikóváraljai turistaház (hikers' lodge) continue along Red ◼ (P◼) and turn right onto the Red (P) trail. It will take you back to Kiskovácsipuszta and joins into Red + (P+). This is the shortest loop trail around the gorge.

Parking

  • Free parking near the bus stop at Kiskovácsipuszta.

Coordinates

DD
47.674902, 18.973847
DMS
47°40'29.6"N 18°58'25.9"E
UTM
34T 347913 5282156
w3w 
///curves.sonic.hooky
Arrival by train, car, foot or bike

Recommendations nearby

recommended route Difficulty easy Open
Distance 8.9 km
Duration 3:00 h
Ascent 376 m
Descent 376 m

A Visegrádi-hegység komor sziklaidomai számtalan mendemondát és feltételezést ihlettek. A Holdvilág-árok szűk folyosója különösen sok elméletet ...

43
from Áron Dömsödi,   Magyar Természetjáró Szövetség
Hiking Trail · Visegrádi-hegység
Szép kilátás: Salabasina, a Rém-szakadék
recommended route Difficulty moderate
Distance 5.6 km
Duration 1:41 h
Ascent 181 m
Descent 181 m

Kihívásokkal teli, elvadult kalandtúra-útvonal a Visegrádi-hegységben, a Holdvilág-ároktól egy kicsit nyugatabbra, Pilisszentkereszt felé.

12
from Gábor Tenczer,   Magyar Természetjáró Szövetség
Hiking Trail · Visegrádi-hegység
A pomázi tölgyesek sziklái
recommended route Difficulty moderate Open
Distance 11 km
Duration 4:30 h
Ascent 460 m
Descent 503 m

Pomáz fölé éles lejtőjű hegyek és impozáns sziklaormok magasodnak. Túránk e geológiai attrakciókban gazdag terület mélyére vezet, és olyan formákat ...

6
from Áron Dömsödi,   Magyar Természetjáró Szövetség
recommended route Difficulty easy Open
Distance 15 km
Duration 4:00 h
Ascent 379 m
Descent 379 m

Látványos és változatos terepen vezet keresztül körtúránk karnyújtásnyira a fővárostól, a Pilis központjában. Csobánka és Pilisszentkereszt között ...

29
from Attila Német-Bucsi,   Magyar Természetjáró Szövetség
Trail Running · Visegrádi-hegység
A Kő-hegy és a Csikóvárak
recommended route Difficulty moderate
Distance 12.5 km
Duration 1:40 h
Ascent 520 m
Descent 520 m

Élményben és szintkülönbségben is gazdag futás: a közel 600 méternyi emelkedésnek völgy és gerinc, több csúcs, számos csodás panoráma, továbbá ...

from Edvárd Rózsa,   Magyar Természetjáró Szövetség
Hiking Trail · Pilis-hegység
Kalandtúra Csobánka sziklakoronáján
recommended route Difficulty easy Open
Distance 10.9 km
Duration 3:37 h
Ascent 503 m
Descent 503 m

A sziklás ormokkal tetőző pilisi csúcsok körét járjuk be Csobánka felett csodás kilátásokkal, a látványos és érdekes Mackó- barlanggal, a ...

1
from Attila Német-Bucsi,   Magyar Természetjáró Szövetség
recommended route Difficulty moderate Open
Distance 36.2 km
Duration 10:46 h
Ascent 989 m
Descent 747 m

A Pilisi vándorlás a Piliscsabai Természetjáró Egyesület jelvényszerző túramozgalma, melynek célja a Pilis és Visegrádi-hegység ismert és kevésbé ...

from Lánczi Péter,   Magyar Természetjáró Szövetség
Hiking Trail · Visegrádi-hegység
Vulkáni szirtsorról a dunai kavicsra
recommended route Difficulty moderate Open
Distance 14.6 km
Duration 5:00 h
Ascent 407 m
Descent 700 m

A Visegrádi-hegység szerény méretei ellenére különleges, Kárpátok-szerte kiemelkedő látnivalókat is tartogat. Ilyen mindenek előtt a Dunakanyar ...

3
from Áron Dömsödi,   Magyar Természetjáró Szövetség

Show all on map

Questions and answers

Ask the first question

Would you like to the ask the author a question?


Rating

5.0
(4)
Zsuzsanna Szuvorov
November 15, 2021 · Community
Gyönyörű az őszi napsütésben!
Show more
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Photo: Zsuzsanna Szuvorov, Community
Gábor Fekete
January 17, 2021 · Community
2021.01.16.
Photo: Gábor Fekete, Közösség
2021.01.16.
Photo: Gábor Fekete, Közösség
2021.01.16.
Photo: Gábor Fekete, Közösség
Show all reviews

Photos from others

+ 13

Special features

Place to visit Families
  • Content
  • Show images Hide images
Features
2D 3D
Maps and trails
  • 8 Routes nearby
Logo emmi Logo agrar Logo bethlen Logo mol Logo otp