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  • Das Elbsandsteingebirge ist am Oberlauf der Elbe in Sachsen und Nordböhmen.
    Das Elbsandsteingebirge ist am Oberlauf der Elbe in Sachsen und Nordböhmen. Photo: Patrick Schöpflin, @patrickschoepflin / unsplash.com

Elbe Sandstone Mountains

The Elbe Sandstone Mountains, also called Saxon Switzerland, are a low mountain range southeast of Dresden, which continues on the Czech side as Bohemian Switzerland. The mountain range is characterized by towering and strongly fissured rocks, lush green forests and the Elbe, which flows right through it. The Elbe sandstone was formed long ago from the deposits of a former sea. In the course of time the mountains have impressed and influenced artists again and again.
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Attractions in the Elbsandsteingebirge


Highlights

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Hiking Trail · Saxon Switzerland
Über Unger und Adamsberg nach Bad Schandau
recommended route Difficulty moderate
Distance 25.3 km
Duration 8:00 h
Ascent 520 m
Descent 650 m

Eine interessante Wanderung, die den Ungerberg (537 m) im Westlichen Lausitzer Bergland mit dem Adamsberg, eine der schönsten Panorama-Höhen der ...

from Egon Höller,   alpenvereinaktiv.com
recommended route Difficulty moderate
Distance 21.9 km
Duration 6:30 h
Ascent 540 m
Descent 447 m

Eine Grenzwanderung in der Sächsischen- und Böhmischen Schweiz. Sie führt über den westlichsten Gipfel der Sächsichen Schweiz zur Felsenwelt ...

from Egon Höller,   alpenvereinaktiv.com
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Rathen - Lilienstein - Ebenheit - Rathen
recommended route Difficulty moderate
Distance 13.3 km
Duration 3:45 h
Ascent 516 m
Descent 520 m

Eine Rundwanderund vom Kurort Rathen auf den Lilienstein und über Ebenheit, Halbestadt wieder zurück nach Rathen.

1
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Wehlen - Bastei - Amselgrund - Rathen - Wehlen
recommended route Difficulty moderate
Distance 15.6 km
Duration 4:45 h
Ascent 389 m
Descent 389 m

Stadt Wehlen über Uttewalder Gund, Waldidylle zum Steinernen Tisch, weiter zur Basteiaussicht. Von dort nach Rathewalde, über den einfacheren ...

2
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Rundweg über die Rauensteine
recommended route Difficulty moderate
Distance 9 km
Duration 3:15 h
Ascent 184 m
Descent 183 m

Vom Kurort Rathen nach Wehlen. Mit der Elbfähre übersetzen um auf dem Malerweg die Rauensteine zu überqueren. Abstieg nach Rathen und übersetzen ...

2
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Hohe Liebe und Dorfbachklamm
recommended route Difficulty moderate
Distance 10.6 km
Duration 4:00 h
Ascent 411 m
Descent 410 m

Eine Wanderung entlang der Überschiebung des Lausitzer Granit zu den Sandsteinfelsen der Sächsischen Schweiz mit dem Gipfelziel der "Hohen Liebe".

5
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Durch den Zscherregrund, Höllengrund zur Bastei
recommended route Difficulty easy
Distance 10.5 km
Duration 3:45 h
Ascent 283 m
Descent 283 m

Eindrucksvolle Wanderung durch den Wehlener Grund zum Steinernen Tisch, weiter zur Bastei. Nach Besuch der Felsenburg Neurathen dann der Abstieg ...

8
from Joachim Beetz,   Community
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  • Highlights
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Über Unger und Adamsberg nach Bad Schandau
recommended route Difficulty moderate
Distance 25.3 km
Duration 8:00 h
Ascent 520 m
Descent 650 m

Eine interessante Wanderung, die den Ungerberg (537 m) im Westlichen Lausitzer Bergland mit dem Adamsberg, eine der schönsten Panorama-Höhen der ...

from Egon Höller,   alpenvereinaktiv.com
recommended route Difficulty moderate
Distance 21.9 km
Duration 6:30 h
Ascent 540 m
Descent 447 m

Eine Grenzwanderung in der Sächsischen- und Böhmischen Schweiz. Sie führt über den westlichsten Gipfel der Sächsichen Schweiz zur Felsenwelt ...

from Egon Höller,   alpenvereinaktiv.com
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Rathen - Lilienstein - Ebenheit - Rathen
recommended route Difficulty moderate
Distance 13.3 km
Duration 3:45 h
Ascent 516 m
Descent 520 m

Eine Rundwanderund vom Kurort Rathen auf den Lilienstein und über Ebenheit, Halbestadt wieder zurück nach Rathen.

1
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Hiking Trail · Saxon Switzerland
Wehlen - Bastei - Amselgrund - Rathen - Wehlen
recommended route Difficulty moderate
Distance 15.6 km
Duration 4:45 h
Ascent 389 m
Descent 389 m

Stadt Wehlen über Uttewalder Gund, Waldidylle zum Steinernen Tisch, weiter zur Basteiaussicht. Von dort nach Rathewalde, über den einfacheren ...

2
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Hiking Trail · Saxon Switzerland
Rundweg über die Rauensteine
recommended route Difficulty moderate
Distance 9 km
Duration 3:15 h
Ascent 184 m
Descent 183 m

Vom Kurort Rathen nach Wehlen. Mit der Elbfähre übersetzen um auf dem Malerweg die Rauensteine zu überqueren. Abstieg nach Rathen und übersetzen ...

2
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Hohe Liebe und Dorfbachklamm
recommended route Difficulty moderate
Distance 10.6 km
Duration 4:00 h
Ascent 411 m
Descent 410 m

Eine Wanderung entlang der Überschiebung des Lausitzer Granit zu den Sandsteinfelsen der Sächsischen Schweiz mit dem Gipfelziel der "Hohen Liebe".

5
from Joachim Beetz,   Community
Hiking Trail · Saxon Switzerland
Durch den Zscherregrund, Höllengrund zur Bastei
recommended route Difficulty easy
Distance 10.5 km
Duration 3:45 h
Ascent 283 m
Descent 283 m

Eindrucksvolle Wanderung durch den Wehlener Grund zum Steinernen Tisch, weiter zur Bastei. Nach Besuch der Felsenburg Neurathen dann der Abstieg ...

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from Joachim Beetz,   Community
  • Highlights
The Elbe Sandstone Mountains are characterized by an alternation of plains, gorges, table mountains and rocky areas with forests. This natural diversity favors an enormous variety of plant and animal species. A large part of the mountains is protected as National Park Saxon Switzerland. The mountains border the Lusatian Highlands in the east, the Ore Mountains in the west and on the Czech side of the border they merge into the Bohemian Switzerland, which completes the Elbe Sandstone Mountains. The German mountains are usually divided into Front and Rear Saxon Switzerland. The area is named after the Swiss artists Zingg and Graff, who remembered the mountains as their Swiss home.
The Lilienstein in the morning light
Photo: Merops, CC BY-SA, Wikimedia Commons

Sights in the Elbe Sandstone Mountains

To protect the trade routes, some castles were built in the course of time. Of most of them, however, only ruins remain, such as the Small Bastion and the castle on the Falkenstein. Well preserved are still the famous fortress Königstein and the castle Hohnstein. Some of the castles in the area were formerly used as medieval robbery nests.

The most popular excursion destination in the Elbe Sandstone Mountains is the Bastei, the most famous rock formation in Saxon Switzerland. The unique panoramic view offers a view of Lilienstein and Königstein and also the 76 m long bridge connected to the Bastei to the ruins of the rock castle Neurathen is impressive.

The wild beauty of Saxon Switzerland has captivated numerous artists of the Romantic period, who have incorporated their experiences into their works. Well known is of course Caspar David Friedrich's "Wanderer above the Sea of Fog", the opera "Freischütz" by Carl Maria von Weber or the "Lohengrin" by Richard Wagner, but other artists have also worked with the Elbe Sandstone Mountains.
Bastei bridge near Rathen
Photo: Je-str, CC BY, Wikimedia Commons

Activities in the Elbe Sandstone Mountains

The Elbe Sandstone Mountains are considered one of the most spectacular hiking areas in Europe. On about 1200 km of marked trails, hikers are on their way through green forests, mystical valleys, over ridges with best views and past bizarre rock formations. Some paths lead over stairs and ladders, metal steps and grips, so that surefootedness and to have a head for heights are an advantage for a tour in Saxon Switzerland. In summer, there is the possibility to spend the night in the open nature and those who want to get to know the landscape in detail can join a guided hike.

Also cyclists can explore the nature of the Elbe Sandstone Mountains extensively. While the Elbe Cycle Path leads leisurely with a great view of the rocks of the mountains, the routes up into the mountains are demanding and partly rustic. An off-road bike is essential for these tours, but the great views compensate for all exertions.

The Elbe Sandstone Mountains are considered the birthplace of free climbing. Climbing is perhaps the most popular sport on the 1134 free-standing sandstone rocks. There are own climbing rules and there is an own scale of difficulty – the rules protect the soft, sensitive sandstone as well as the habitats of plants and animals. About 27,000 climbing routes of all levels of difficulty lead into the unique world of bizarre rock formations.

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Climate

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Webcams

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Reviews

  1,043
Schöna-Gelobtbachtal-Gelobtbach Wasserfall-Zirkelstein-Schmilka by Christoph
June 20, 2022 · Community
Ich habe diese Tour im letzten Jahr begangen, aber diese dann bis Krippen fortgeführt. Absolut schöne Tour.
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Von Hohnstein durch das Polenztal nach Rathen by Sabine
June 16, 2022 · Community
Abwechslungsreiche Tour in schöner Landschaft. Zwei Abzweigungen sind leicht zu übersehen, siehe Bildschirmfoto blaue Markierung. Der Abschnitt dazwischen läuft auf schmalen Pfaden und ist m.E. nicht für Familien mit kleinen Kindern und nur bei trockenem Boden zu empfehlen. Mögliche Alternative auf leichtem Weg siehe blau markierte Linie.
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When did you do this route? June 16, 2022
Entlang der Nikolsdorfer Wände und zum Felsenlabyrinth by Thomas
June 16, 2022 · Community
Nette kleine Tour. Das Labyrinth ist wirklich sehenswert.
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When did you do this route? June 16, 2022
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Destinations in the Elbsandsteingebirge


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